Un hormiguero de plata

Lorenzo habla poco y despacio, un accidente laboral le amputó el pulgar de la mano derecha y sólo mastica coca y bebe alcohol de 96º durante la jornada de ocho horas en la mina, donde lleva trabajando desde los 15 hasta sus 38 años. Tras casi cinco siglos de continua actividad, los hombres siguen adentrándose en las entrañas del Cerro Viejo de Potosí para arañar las riquezas minerales a la montaña, originariamente un cono a 4.824 metros sobre el nivel del mar ahora convertido en una pirámide escalonada completamente horadada hasta asemejarse a un inmenso hormiguero. Estaño, zinc y plata; sobre todo, eso, mucha plata, tanta como para levantar un puente entre Bolivia y España, dicen (más otro paralelo de ida y vuelta con los restos óseos de todas las víctimas mortales obligadas a trabajar en las minas), aunque apenas ya quedan vetas y el esfuerzo diario sólo aporta un jornal de 40 bolivianos (4 euros). El Sumaj Orcko o Cerro Hermoso, un huaca o lugar sagrado para los incas, resultó el auténtico El Dorado para los conquistadores españoles y, de hecho, la ciudad fundada a sus pies en 1545 se alzó como la capital económica del mundo por entonces, donde acuñaron y exportaron todas las monedas del mayor imperio de la época. Iglesias y palacios coloniales en el centro urbano rememoran un esplendoroso pasado, transformado en un decadente presente en las casas de adobe y chapa de las sinuosas calles que trepan por las laderas hacia los destartalados ingenios mineros sobre los exhaustos túneles de Cerro Rico, que ya no vale un Potosí.

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2 Responses to Un hormiguero de plata

  1. Fernando Zerbo dice:

    Conmovedora forma de contar una historia de dolor y sumisión.

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